NEWS : Esoteric รุ่น N-05 เปิดอัพเกรดเฟิร์มแวร์รองรับ Roon Ready แล้ว!

คล้อยหลังจากผมตีพิมพ์บททดสอบ external DAC รุ่น N-05 ของ Esoteric ลงไปในเว็บไซต์ allabout.in.th ไปแค่ 4 วัน เมื่อวันที่ 9 พฤษภาคม ปี 2562 ที่ผ่านมา ทาง Esoteric ก็ปล่อยเฟิร์มแวร์เวอร์ชั่นใหม่ 11.4e ตามหลังออกมา..

ในรายละเอียดแจ้งว่า เฟิร์มแวร์เวอร์ชั่น 11.4e นี้ ช่วยแก้ปัญหา bug เล็กๆ ในการทำงานและเพิ่มประสิทธิภาพในการทำงานโดยรวม แต่ที่เป็นไฮไล้ท์ของเฟิร์มแวร์เวอร์ชั่นนี้ก็คือ รองรับการทำงานร่วมกับระบบโปรแกรมของ roonlabs ทางเน็ทเวิร์คได้แล้ว นั่นคือทำให้ N-05 มีคุณสมบัติเป็น “Roon Readyนั่นเอง

หลังจากวันที่ 9 พฤษภาคม 2562 เมื่อผมเชื่อมต่อ N-05 เข้ากับเน็ทเวิร์ค โดยใช้ roonlabs : nucleus+ เป็นตัวเล่นไฟล์เพลง พอเปิดแอพลิเคชั่น Sound Stream ของ Esoteric ขึ้นมาบน iPad mini gen.5 ของผม แล้วเลือก server ไปที่ Esoteric N-05 ตัวแอพฯ ก็นำพาไปสู่ขั้นตอน Upgrade เฟิร์มแวร์ทันที

หลังจากอัพเดตเฟิร์มแวร์เสร็จ ผมก็ลองเปิดแอพฯ roon remote บนคอมพิวเตอร์ Mac mini ของผมเพื่อควบคุมการเล่นไฟล์เพลง ซึ่งก่อนหน้านี้ขณะที่ผมทดสอบ ตอนที่ Esoteric N-05 ยังเป็นเฟิร์มแวร์เวอร์ชั่น 11.1b แอพฯ roon remote บน nucleus+ จะมองเห็น Esoteric แค่สองทางเท่านั้น คือทางอินพุต USB (A) กับทางอินพุต AirPlay ผ่าน Wi-Fi ไร้สาย (B) ส่วนทางเน็ทเวิร์คมองไม่เห็น ทั้งๆ ที่ผมเสียบสาย LAN ไว้ที่ตัว N-05 ด้วย

หลังจากอัพฯ เฟิร์มแวร์ของ N-05 เป็นเวอร์ชั่น 11.4e แล้ว ผมทดลองเปิดแอพฯ roon remote บน nucleus+ ดูใหม่อีกที โดยยังคงเชื่อมต่อสาย LAN เข้าที่อินพุต Network (Ethernet) ของ N-05 คราวนี้ปรากฏว่า roon core บน nucleus+ มองเห็น N-05 ทางช่อง “Networkedผ่านทางแอพฯ roon remote (C) เพิ่มขึ้นมาอีกโซน โดยมีโลโก้ “Roon Readyกำกับอยู่บนชื่อ

และเมื่อคลิ๊กเข้าไปในเมนู Device Setup ของตัว N-05 จะปรากฏภาพกราฟฟิกพร้อมชื่อ ESOTERIC N-05 กำกับอยู่ด้วย ซึ่งแสดงให้เห็นว่า Esoteric N-05 ได้ถูกอัพเกรดให้มีคุณสมบัติเป็น Roon Ready เรียบร้อยแล้ว

ใครยังไม่รู้ว่า Roon Ready มีดีอย่างไร (คลิ๊กดูที่นี่)

หนึ่งในคุณสมบัติเด่นของการที่ external DAC ได้รับการอัพเกรดเป็น Roon Ready ก็คือ รองรับการทำงานร่วมกับไฟล์เพลงฟอร์แม็ตใหม่ๆ ได้

เพื่อพิสูจน์ประสิทธิภาพของ Esoteric N-05 หลังอัพฯ เป็น Roon Ready ผมทดลองเล่นไฟล์ WAV 16/44.1 ที่ริปจากแผ่น MQA-CD (A) บน roon : nucleus+ โดยควบคุมผ่านแอพฯ roon remote แล้วเลือกโซนเอ๊าต์พุตไปที่ Esoteric N-05 (B)

ผมชอบระบบโปรแกรมเล่นไฟล์เพลง roon มากตรงจุดที่ว่า มันเป็นระบบโปรแกรมที่มีความโปร่งใส (transparency) ในการทำงานมากเป็นพิเศษ คือผู้ใช้สามารถเข้าไปตรวจสอบ signal path หรือเส้นทางเดินของสัญญาณเสียงได้ เพื่อดูว่าไฟล์เพลงที่เราเล่นอยู่ในขณะนั้น มันถูกแอพฯ เล่นออกมาแบบ native playback หรือเปล่า.?

วิธีการตรวจสอบก็แค่จิ้มลงไปที่รูปดาวสีฟ้าๆ ที่อยู่ด้านล่าง จะปรากฏหน้าต่าง Signal Path ขึ้นมาโชว์ตามภาพข้างบน ซึ่งแสดงลักษณะการเพลย์แบ็คว่าอยู่ในโหมด “Enhancedคือมีการถอดรหัส MQA ที่ติดมากับสัญญาณเสียงออกมาด้วย จากต้นฉบับของไฟล์เดิม (B) ที่ roon core รับเข้ามาเป็น WAV 44.1kHz 16bit 2ch, MQA 352.8kHz จากนั้น roon core ทำการคลี่ไฟล์ MQA ออกมาเป็นสัญญาณดิจิตัล PCM ที่มีแซมปิ้ง 352.8kHz (C) จากนั้น roon core ก็ทำการจัดส่งสัญญาณ 352.8kHz ไปให้ Esoteric N-05 ด้วยเทคโนโลยี RAAT (D) (RAAT คืออะไร? ไปอ่านที่นี่)

สัญญาณ MQA ถูกถอดรหัสไปที่ระดับสูงสุดตามที่ถูกบันทึกมาจากสตูดิโอของไฟล์ตัวนี้ นั่นคือ 352.8kHz (E) จากนั้น สัญญาณเสียงดิจิตัล PCM ที่ระดับแซมปลิ้ง 352.8kHz ได้ถูกส่งไปให้ Esoteric N-05 ทำการแปลงออกมาเป็นสัญญาณอะนาลอก (F)

แอพฯ roon remote ได้ทำการติดลิ้งค์ของ Esoteric ไว้ให้ด้วย (G) กรณีที่ผู้ใช้ต้องการทราบข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับ Esoteric ก็สามารถกดลิ้งค์นี้เพื่อดูได้

หลังจากกดเล่นเพลงจากอัลบั้มนี้ บนจอแสดงผลของ Esoteric N-05 ก็แสดงความละเอียดของสัญญาณอินพุตที่รับเข้ามาทางอินพุต Network ให้เห็นด้วย (ศรชี้ในภาพข้างบน)

ตามสเปคฯ ของ Roon Ready ระบุไว้ว่า สามารถเล่นไฟล์ DSD ผ่านทางเน็ทเวิร์คได้ด้วย ผมจึงทดลองเล่นไฟล์เพลง DSF64 บน roon : nucleus+ แล้วส่งสัญญาณไปที่โซน Esoteric N-05 ปรากฏว่า สามารถเล่นได้และเสียงออกมาดีมากด้วย /

********************

mm

About ธานี โหมดสง่า

View all posts by ธานี โหมดสง่า